Casinos, Craft Bier und heilige Höhlen

Georgiens herrliches Essen, die atemberaubende Natur und die reiche Kultur machen es seit langem zu einem begehrten Reiseziel für abenteuerlustige Reisende. Doch das Land, das in diesem Jahr mit neuen Direktflügen von Gatwick in die Hauptstadt Tiflis (mit freundlicher Genehmigung von Georgian Airways) für britische Reisende geöffnet wurde, hat weit mehr zu bieten als Khachapuri und Rotwein. Inmitten seiner orthodoxen christlichen Kathedralen und Gehöfte gedeiht eine Kultur des Gourmet-Kaffees, des Clubbing und der Casinos. Wo sonst könnte man in einer Näherei aus der Sowjetzeit tanzen, sich am tropischen Strand oder in einer kühlen Höhle erholen? Hier sind sieben überraschende Gründe, warum Sie nach Georgien gehen sollten.

1. Sie können Europas verrückteste Küstenstadt besuchen

Die georgische Schwarzmeerküste genießt ein bizarres, subtropisches Mikroklima, das sich eher wie Bali als Weißrussland anfühlt. Der beste Ort, um alles zu genießen, ist Batumi, eine verführerisch schräge Küstenstadt, in der Casinos und Wolkenkratzer – einer davon mit einem Riesenrad an der Front – mitten auf den liebevoll renovierten Boulevards des 19. Vor den Toren der Stadt gelegen, erstreckt sich der Botanische Garten mit Palmen und Pflanzen aus Südamerika, Mexiko und Südostasien. Im Sommer kann es erstickend feucht sein und Gewitter sind häufig, also packen Sie einen Regenmantel neben Ihre Badebekleidung.

2. Es ist verrückt nach Kaffee.

Londons hipster Kaffeebars haben nichts über georgische Cafés. Das Land ist verrückt nach Kaffee, der traditionell stark und bitter serviert wird, wie türkischer Kaffee, aber die Einheimischen provozieren die Kaffeekocherei in Scharen. Coffeetopia, in einem glitzernden Art Deco-Gebäude auf dem Neptunplatz von Batumi, ist mit zertifizierten Baristas besetzt, die alles vom Flugzeug bis zum japanischen Siphon verarbeiten. Das Beste von allem, wenn die Temperatur steigt, ist das kalte Gebräu, das sie täglich zubereiten und dauert 18 Stunden.

3. Nach Einbruch der Dunkelheit gibt es viel zu tun

Batumi und Tiflis ziehen weltbekannte DJs in ihre Nachtclubs. Die georgische Clubbing-Szene ist technolastig, und in Tiflis Bassiani, in einem alten Swimmingpool untergebracht, beherbergt sie heimische und internationale Techno- und House-DJs, während die schöne Mtkvarze unterirdische House-Abende in einem opulenten, mit Kronleuchtern übersäten Lokal veranstaltet. Genießen Sie einen Aperitif in Fabrika, einem atemberaubend coolen Komplex von Bars und Restaurants in der Innenstadt von Tiflis.

4. Und handwerkliches Bier in Hülle und Fülle

Georgien ist zu Recht berühmt für seine unglaublichen natürlichen Weine, aber in der Hauptstadt Tiflis lagern immer mehr Kleinbrauereien die Pumpen einer neuen Welle von handwerklichen Bierbars. Die Black Dog Bar im alten Stadtteil Sololaki gibt ihr eigenes Lagerbier sowie eine wechselnde Auswahl einheimischer Biere. Ein Wort der Warnung: Das georgische Bier schmeckt eher sauer, was gewöhnungsbedürftig ist, aber bei heißem Sommerwetter perfekt ist. Auch das Essen bei Black Dog ist ausgezeichnet: Americana mit einem Dreh, Burritos mit georgischen Gurken und Pommes frites mit Dill bestreut.

5. Ein Paradies für Radfahrer

Außerhalb der Großstädte sind Radfahrer in Georgien immer noch etwas Neues, obwohl sich das ändert, da immer mehr Radwanderer auf der alten Seidenstraße nach Asien das Land als Korridor nach Aserbaidschan und zum Kaspischen Meer nutzen. Aber auf den Straßen außerhalb von Tiflis sieht man Straßen- und Mountainbikes genauso gut wie Tourenfahrer: Von hier aus haben Sie atemberaubende Ausblicke auf die Berge oder können sich auf der glatten Autobahn aufhalten, um eine einfache Fahrt zu geniessen. Vorsicht vor streunenden Kühen: Sie haben immer Vorfahrt.

6. Es gibt heilige Höhlen

Die georgischen Berge sind übersät mit Klöstern und Siedlungen, die in den Fels gehauen sind – ganze Netzwerke von Häusern, die wie aus der Star Wars-Saga in die Klippen gehauen sind. Im spektakulären Höhlenkloster von Vardzia, in Südgeorgien, einem Komplex von rund 3.000 Zimmern und Gängen, leben noch immer eine Handvoll Mönche. Uplistsikhe, eine Siedlung, die in der frühen Eisenzeit in die Berge bei Gori gehauen wurde, ist kleiner, aber ein einfacher Tagesausflug von Tiflis. Nahe der Grenze zu Aserbaidschan umfasst der atemberaubende Wüstenkomplex von David Gareji 13 verschiedene Klöster.

7. Sie können Orangenwein trinken

Georgien behauptet, der Geburtsort der modernen Weinherstellung zu sein und hat eine umfangreiche Weinkultur. Der georgische Wein wird in der Tonamphora qvevri hergestellt und vergoren und enthält eine weltberühmte Sorte von Bernsteinwein, der auf den Schalen gereift ist. Das ultimative georgische Weinerlebnis ist eine Tamada – meist das Familienoberhaupt -, die einen langen und undurchdringlichen Toast gibt, der von Gott bis zu den Gänsen der Familie reicht, gefolgt von einem Schuss Wein aus einem ausgehöhlten Widderhorn.